Bronce y metales

El reino de Benín, entre los siglo XIV y XIX ocupó el territorio de la actual Nigeria.

Fué muy rico en esculturas realizadas con materiales diversos, tales como hierro, bronce, madera, marfil o terracota.

Se conservan un gran número de pequeñas copas o cálices tallados en marfil, los cuales los produjeron los bini, una etnia yoruba de la costa nigeriana.

Durante el siglo XVIII, se recogió pocas piezas y recién a inicios del siglo XIX,

Cuando se inició la colonización y, principalmente, las misiones,  llegaron obras a Europa,

Allí donde eran vistas como simples curiosidades de cultos «paganos».

En el África tropical, en el centro del continente, pronto se desarrolló la técnica de la cera perdida utilizada en las pequeñas esculturas de bronce, como atestiguan las piezas encontradas en Benín.

Cuando un rey moría, su sucesor mandaba hacer una cabeza de bronce.

Existen cerca de ciento sesenta; y las más antiguas provienen seguramente del siglo XII

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